“Paddington’s Storybook” af Michael Bond

DSC00382

DSC00372

“Paddington’s Storybook” af Michael Bond, af forlaget Houghton Mifflin Harcourt (tidl. Houghton Mifflin Company), udgivet i 1984 (oprindeligt udgivet i årerne: 1950-1974) 4/5 stjerner

“Paddington’s Storybook” er en samling af nogle af de mest populære historier om bjørnen Paddington. Med 10 korte fortællinger, der alle har den elskede og marmeladespisende bjørn i hovedrollen – er antologien en herlig blanding af Paddington’s liv hos familien Brown. Det er historien om Mr. Brown der juleaften finder Paddington i en legetøjsforretning og sidenhen beslutter sig for at tage ham med hjem og skrive historierne om ham.

Jeg har altid holdt meget af den nysgerrige og marmeladeelskende bjørn fra det mørke Peru. Og derfor blev jeg også meget lykkelig og varm om hjertet da jeg fandt denne illustrerede perle i en bogbutik i Notting Hill, London sidste år. Historierne om Paddington og hans liv hos familien Brown i London er lig med barndommens eventyr og sødme. Læsningen af denne antologi var som, at gå tilbage i tiden – tilbage til barndommen. Paddington er af sind kun et barn hvilket jeg også tror er Bonds mening. For med Paddington har Bond ikke kun skabt en charmerende bjørn, han har ligeledes givet ham liv og stemme – hvilket gør, at han meget hurtigt vil blive betragtet som en virkelig bjørn og ikke en fiktiv figur. Ved at tilskrive ham et uskyldigt og nysgerrigt sind som et barn, så er det desuden nemmere for børnene at identificere sig med ham og betragte ham som en ven.

Ligesom familien Brown, så holder jeg meget af den eventyrlystne bjørn. Desværre er det ikke altid, at hans hensigter ender godt. På trods af Paddington’s nysgerrige og venlige sind, så har han det med at rode sig ud i problemer – hvilket ikke altid er lige sjovt for den kære bjørn. Dermed sagt så er tilvænningen til hans nye liv i London ikke uden udfordringer. Dette er netop en af de ting som jeg selv og tror, at læserne virkelig holder af og elsker ved Paddington.

På trods af, jeg virkelig holder af alle historierne, så sidder jeg stadig tilbage med en knugende fornemmelse af, ikke at kende Paddington tilstrækkeligt. Med andre ord, så er det en skam, at historierne i denne antologi ikke følger ham kronologisk – men derimod springer i tid. Dette gør at man som læser har svært ved at følge hans udvikling. Hvilket også er grunden til, at denne udgave ikke opnår 5 stjerner. Ikke desto mindre så holder jeg stadig af historierne og synes ikke at ethvert barns barndom burde være ham foruden, da han i sandhed er en herlig og underholdene karakter at kende.

Reklamer

“Emily of New Moon” (Emily of New Moon #1) af L. M. Montgomery

DSC00272

“Emily of New Moon” af L. M. Montgomery af forlaget Virago, udgivet i 2013 (oprindeligt udgivet i 1922 5/5 stjerner

Montgomerys børnebog begynder med en blanding af bittersødme og sorg. Emily Byrd Starr er på trods af sit isolerede liv – en lykkelig pige. Hun har sin far, sine to spindende katte og sin livlige fantasi. Men en dag ender lykken og Emilys far er døende. Emily må nu se ensomheden og forældreløsheden i øjnene. Hendes for længst afdøde mors familie tager hende til sig efter faderens død – selv lægger de aldrig skjul på, at de gør det af pligt. Emily flytter ind på Månegården, hvor alting er anderledes. Hun begynder at gå i skole, som dermed lægger bånd på den frihed, som hun i så længe har været vant til og nydt. Selvom hun syntes at livet er unfair, så er Emily en håbefuld pige. I skolen møder hun den temperamentsfulde Ilse, den godhjertede og kunstneriske Teddy og den ambitiøse husdreng Perry. Sammen drager de på fantasifulde eventyr i det fortryllende landskab, der omkredser Månegården.

Det er efterhånden en rum tid siden jeg færdiglæste “Emily of New Moon”, men fortællingen sidder stadig i min klareste erindring. Det er en følelse af, at have åbnet en tidslomme og befinde sig i sit tidligere jeg – som barn. Det er ligeledes en følelse af at løbe gennem højt græs på bare tæer, ligge på ryggen og kigge på skyerne og drømme sig hen til en fortryllende verden – hvor vinden og træerne er ens venner og hver dag er et eventyr. Det er barndomsnostalgi når det er bedst. Emily minder på mange måder om mig selv. Ligesom hende, var jeg et drømmende og fantasifuldt barn. Jeg førte også dagbog og nedskrev tanker og idéer – hvor jeg ligesom hende brugte skriverierne på, at bearbejde de ting jeg oplevede. Som barn kendte jeg godt Emily-serien, men på grund af forsidens slidte udseende og falmende farver – så fangede den ikke min interesse. Dette fortryder jeg inderligt nu. For”Emily of New Moon” er en fortryllende, bittersød og rørende børnefortælling, der fanger sin læser fra første side. Det er mere end bare en børnefortælling. Det er en fortælling om livet og hvordan vi når vi møder modstand – skal blive i troen på os selv og holde fast i vores perspektiv på livet.

Det er tydeligt at mærke, at Montgomery har lagt hjerte og sjæl i fortællingen. Med Emily beskriver Montgomery på én gang barndommens sødme. Hendes skrivestil er både barnligt fortryllende og bittersød belærende. Emilys eventyr er ikke blot eventyr – men oplevelser, man som læser ved vil forme hende. “Emily of New Moon” er en dannelsesroman. Det er fortællingen om en lille pige, der bliver til en ung kvinde; en pige der skal lære at begå sig i den omkringliggende realverden og samtidigt bevare sin egen fantasiverden. Det er samtidigt også en hjertevarmende historie om venskab, begyndelse forelskelse samt en lærende lektion i tilknytningsforhold og familie. Undervejs er der små øjeblikke af spirende romantik i børneformat og lyriske naturbeskrivelser – som fremhæver den skønhed der ligger i drømmerens blik på verden. Emily er en spirende digter og forfatter og i takt med plottet skrider frem; så lærer Emily at skrive og reflektere. Emily fastholder sit syn på verden og mister aldrig sit drømmeblik. En vigtig pointe ved Emily-serien er, at det er ligeså væsentligt at fokusere på noget smukt og fortryllende som på noget grimt og sørgeligt. Det er netop denne pointe der berører mig dybt og efterlader mig åndeløs. Det er ord, der er værd at huske på. Det er ord, der er værd at leve efter.

DSC00276