“The Return of the Soldier” af Rebecca West

dsc00454

“The Return of the Soldier” af Rebecca West, af forlaget Virago Modern Classics, udgivet i 2010 (oprindeligt udgivet i 1918) 3/5 stjerner

Soldaten Chris Baldry vender hjem fra første verdenskrig med granatchok til tre kvinder, der alle elsker ham: hans kone Kitty, med sin kolde måneskinsskønhed, hans hengivne kusine Jenny, i Harrowweald, og hans første store kærlighed, Margaret. Det eneste han kan huske er sin kærlighed til Margaret for femten år siden, da han var en ung mand og hun en kroejers datter. Kusinen husker han dårligt nok og genkender kun svage erindringer som en kammerat fra barndommen. Mens han intet husker om sin kone. Hver af de tre kvinder er efterladt med en række spørgsmål, om hvorvidt de skal lade ham forblive i den verden som han husker eller om de skal forsøge at bringe hans hukommelse tilbage. Men uanset hvilken af disse valg kvinder skal tage, så er konsekvenser uundgåelige.

Da jeg påbegyndte denne bog, var det med positive fornemmelser og forventninger. Og jeg var sikker på, at jeg ville kunne tilføje endnu en forfatter til listen over de forfatter som jeg forguder. Bogens temaer og præmis syntes jeg rigtig godt om, men desværre ikke dens udførelse. En af grundende til dette skyldes blandt andet dens relative korte længde, på godt 140 sider. Jeg nåede derfor aldrig at lære karaktererne at kende, kun deres stereotype skikkelser. Hvilket jeg virkelig synes er ærgerligt.

Margaret, Jenny og Kitty er alle tre meget forskellige kvinder. Selvom historiens fokus i høj grad ligger på hvorvidt at soldaten ender med sin kone eller sin ungdomskærlighed – så fandt jeg Jenny langt mere interessant. Jenny er hverken kone eller elskerinde hvilket gør, at hun er bundet til stedet og derfor har langt støre længsler end Margaret og Kitty. Hun er på én gang både drømmende men ligeledes dybt misundelig på de to kvinder og deres kærlighed. Hun er derfor på mange måder en karakter, hvis udvikling som jeg ville elske at følge – fordi hun besidder så stort et potentiale og medmenneskelighed, som hun aldrig får lov til at udfolde.

Jeg ønskede at se romanen udfolde sig noget mere. Fortælle mere om kvindernes oplevelse af krigen på afstand, afventende på at få deres mænd hjem igen. Jeg ønskede at opleve soldatens tilstand i  langt højere grad end West tillod. Hvoraf hvert af disse ønsker blev ødelagt af romanens meget pludselige slutning. Selvom jeg ikke synes godt om bogens udførsel, så beundrer jeg den virkelig for, at have været den første af sin slags: til at lade en kvinde komme til orde om første verdenskrig og dens konsekvenser. Men jeg beundrer ligeledes forfatteren og hendes alder på blot 24 år, hvor krigen stadig var frisk i hendes erindring.

dsc00456

Reklamer

“Paddington’s Storybook” af Michael Bond

DSC00382

DSC00372

“Paddington’s Storybook” af Michael Bond, af forlaget Houghton Mifflin Harcourt (tidl. Houghton Mifflin Company), udgivet i 1984 (oprindeligt udgivet i årerne: 1950-1974) 4/5 stjerner

“Paddington’s Storybook” er en samling af nogle af de mest populære historier om bjørnen Paddington. Med 10 korte fortællinger, der alle har den elskede og marmeladespisende bjørn i hovedrollen – er antologien en herlig blanding af Paddington’s liv hos familien Brown. Det er historien om Mr. Brown der juleaften finder Paddington i en legetøjsforretning og sidenhen beslutter sig for at tage ham med hjem og skrive historierne om ham.

Jeg har altid holdt meget af den nysgerrige og marmeladeelskende bjørn fra det mørke Peru. Og derfor blev jeg også meget lykkelig og varm om hjertet da jeg fandt denne illustrerede perle i en bogbutik i Notting Hill, London sidste år. Historierne om Paddington og hans liv hos familien Brown i London er lig med barndommens eventyr og sødme. Læsningen af denne antologi var som, at gå tilbage i tiden – tilbage til barndommen. Paddington er af sind kun et barn hvilket jeg også tror er Bonds mening. For med Paddington har Bond ikke kun skabt en charmerende bjørn, han har ligeledes givet ham liv og stemme – hvilket gør, at han meget hurtigt vil blive betragtet som en virkelig bjørn og ikke en fiktiv figur. Ved at tilskrive ham et uskyldigt og nysgerrigt sind som et barn, så er det desuden nemmere for børnene at identificere sig med ham og betragte ham som en ven.

Ligesom familien Brown, så holder jeg meget af den eventyrlystne bjørn. Desværre er det ikke altid, at hans hensigter ender godt. På trods af Paddington’s nysgerrige og venlige sind, så har han det med at rode sig ud i problemer – hvilket ikke altid er lige sjovt for den kære bjørn. Dermed sagt så er tilvænningen til hans nye liv i London ikke uden udfordringer. Dette er netop en af de ting som jeg selv og tror, at læserne virkelig holder af og elsker ved Paddington.

På trods af, jeg virkelig holder af alle historierne, så sidder jeg stadig tilbage med en knugende fornemmelse af, ikke at kende Paddington tilstrækkeligt. Med andre ord, så er det en skam, at historierne i denne antologi ikke følger ham kronologisk – men derimod springer i tid. Dette gør at man som læser har svært ved at følge hans udvikling. Hvilket også er grunden til, at denne udgave ikke opnår 5 stjerner. Ikke desto mindre så holder jeg stadig af historierne og synes ikke at ethvert barns barndom burde være ham foruden, da han i sandhed er en herlig og underholdene karakter at kende.

“Norwegian Wood” af Haruki Murakami

DSC00316

“Norwegian Wood” (på japansk Noruwei no mori) af Haruki Murakami af forlaget Klim, udgivet i 2005 (oprindeligt udgivet i 1987) 4/5 stjerner

Med “Norwegian Wood” steg Murakamis popularitet i Japan til uanede højder og den meget skrøbelige og personlige kærlighedshistorie gav ham det afgørende gennembrud i resten af verden. I historien følger vi den 37-årige Toru Watanabe der,  på vej ud af en Boeing 747 i Hamburgs lufthavn hører Beatles-sangen ‘Norwegian Wood’, mindes tilbage på sin studietid i Tokyo.

Jeg troede, at jeg havde regnet bogen ud og at det bare var en klassisk og typisk kærlighedshistorie om ung kærlighed. Det er i stedet en dannelsesroman. En historie om sorg, psykiske problemer, om at være anderledes og om, at finde sig selv og sin plads i livet. Selvom den forgår i 1960’ernes Japan og omhandler de eksistentielle valg i livet, så er det stadig nogle temaer som vi kan forholde os til i dag og altid vil kunne identificere os med. Dette gør den tidløs. Det er derfor en hyldest til tiden i livet, hvor de eksistentielle valg har stor betydning og hvor valget i sidste ende er draget mod det sikre og komforten ved nostalgi og minder.

Det er en historie om det kulturelle møde mellem Vesten og Japan, hvilket tydeligt reflekteres i historien. Gennem Murakamis besættelse af Vestens klassiske musik, hvilket ofte præsenterer læseren for Beatles-numre såsom: “Norwegian Wood”, “Yesterday”, “Something” og “Michelle”, Bach, Mozart og litterære værker af F. Scott Fitzgerald, Thomas Mann, Karl Marx og mange flere.

Murakami er en menneskekender og det er bestemt tydeligt at mærke. Karakterernes træk er stærke og personlige, specielt hovedpersonen, som jeg virkelig kunne relatere til og identificere mig med. Toru minder på mange måder om en japansk Holden Caulfield (“The Catcher in the Rye” af J. D. Sallinger). Da han er en reserveret ung universitetsstuderende, der i mange situationer kan anses for at være asocial. Der hviler en følelse af dyb sorg om ham skjult dygtigt under en fernis af ligegyldighed – hvilket sandsynligvis  skyldes tabet af hans barndomsven Kizuki, der begik selvmord som 17-årig. Efter nogle år inderleder han et forhold til Naoko, hvis skrøbelige væsen også lider under tabet af Kizuki samt pigen Midori, hvis liv også har været præget af tragedier.

På trods af, at historien og dens hovedperson virkelig fangede mig – så var der alligevel passager  hvis indhold  var direkte kedelige. Dette er muligvis også Murakamis eneste svaghed her, at han ikke formår at skrive historien  i det samme fængslende og fascinerede sprog. Hvilket også er grunden til, at bogen ikke får 5 stjerner. Ikke desto mindre, så er jeg i hvert fald blevet nysgerrig på hans forfatterskab og ser frem til at læse hans øvrige forfatterskab.

DSC00319