De boglige gaver under træet

DSC00553DSC00688

Det er nu over en måned siden at vi alle sad samlet rundt om træet og uddelte gaver. Årets synes allerede at være langt væk og på en måde er det sært irrelevant at sidde i januar og skrive om julegaver og opfyldte bogønsker. Ikke desto er det som jeg vil i dag. Jeg tilbragte juledagene med at læse, bladre i mine nye bøger og tilbragte tiden i nattøj i et forsøg på at strække juledagene så længe jeg kunne inden det var på tide at sige farvel til året der gik. En af bøgerne har jeg allerede læst i en hastig iver, men andre står høj på læselisten for 2017. Det er gaver som jeg næsten slet ikke kan vente med at læse.

  • “Snebarnet” af Eowyn Ivey – Denne bog har stået på min ønskeliste i flere år og nu er den endeligt blevet en del af min bogsamling. Jeg forestiller mig at, denne bog med ikke mindst sin titel “Snebarnet” og det vinterlige og næsten eventyragtige tema vil være perfekt til disse vinterdage.
  • “Nattens skygge” af Deborah Harkness – Jeg har næsten lige læst denne bog og den var virkelig god. Selvom det efterhånden er flere år siden, at jeg læste den første bog i serien, så kunne jeg huske overraskende mange detaljer fra bogen. Og nu hvor den er læst, kan jeg næsten ikke vente med at anskaffe mig den tredje og sidste bog i serien.
  • “New York” af Edward Rutherfurd – Et af mine boglige nytårsforsæt er at læse mere historisk fiktion. Efter at have kigget længe efter denne bog, har jeg den nu endeligt i min bogsamling. Jeg glæder mig virkeligt til at læse om New Yorks historie i form af den amerikanske borgerkrig, børskrakket på Wall Street og ikke mindst tragedien d. 11. september 2001.
  • “London” af Edward Rutherfurd – Ligesom “New York”, så er denne også en historisk roman, dog med den undtagelse at denne handler om Londons historie.
  • “Jane Eyre” Af Charlotte Brontë – Er med de snirlige guldranker, nok den smukkeste bog i denne samling. Jeg har i flere år gerne ville læse “Jane Eyre”, men på grund af dens længde, så skulle det være på dansk. Nu hvor jeg endelig har tilføjet den til min bogsamling, så kan jeg næsten ikke vente med at læse den.
  • “Samlede eventyr og historier” af H. C. Andersen – Ligesom de fleste af ovenstående bøger, så er denne ligeledes en bog som jeg længe har ønsket mig. Som jeg skrev i dette afsnit, så har jeg en forkærlighed for H. C. Andersen og hans eventyr og historier. Tror ikke, at jeg vil læse denne antologi fra den ene ende til den anden, men derimod bryde den op i mindre stykker og måske læse i den i tide og utide.

Jeg håber I alle fik jeres juleønsker opfyldt og tilbragte juledagene med dem I holder allermest af. Måske i selv fandt nogle firkantede pakker under træet, i så fald, vil jeg rigtig gerne høre hvilke.

Reklamer

Afsked med Januar

dsc00559

Januar var længe ventet. Efter et meget stressende efterårssemester, så trængte jeg virkelig til en måneds fri for undervisning, deadlines og vækkeurets ringen kl. 5. Januar var et pusterum, et råderum som jeg længe har ledt efter. En kop te i hånden, fødderne oppe på bordet og et smil på mine læber. Januar var beriget af hyggelige læsestunder og gode tv-serie samt en masse kærestetid.

  • I Januar tilføjede jeg: ingen bøger til min bogsamling
  • I Januar læste jeg: 8 bøger, hvoraf den korteste var “Canterville-spøgelset” på 43 sider og den længste var “Nattens Skygge” på 709 sider.
  • Januars største læseoplevelse: Jeg nød både Doyles noveller om detektiven Sherlock Holmes og han tro følgesvend Dr. Watson, Lees klassiker “Dræb ikke en sangfugl”, Wildes to noveller “Canterville-spøgelset” og Lord Arthur Saviles forbrydelse” samt Harkness’ 2. roman i Heksenat-serien. Men Månedens absolut højdepunkt var “Alt det lys vi ikke ser” af Athony Doerr. Bogen var så smukt skrevet, at den efterlod mig helt åndeløs i flere dage efter. Så velskrevet, mindeværdigt og melankolsk. Det er virkelig længe siden at jeg læste en så anderledes roman om 2. verdenskrig.
  • Januars mest skuffende læseoplevelse: Selvom størstedelen af månedens læsning var mindeværdige, så var der dog én bog som skuffede mig. “Intet nyt fra vestfronten” var på trods af den blot 212 sider en bog der tog mig flere dage at komme igennem. Hvilket nok skyldes at dens karakterer ikke fangede mig samt at jeg fandt karakterernes kaldenavne forvirrende.
  • På Februars måneds læseliste står der: klassikere og nyere litteratur i form af blandt andet L. M. Montgomerys “Anne fra Grønnebakken”, Lev Tolstoj, Edgar Allan Poe, Margaret Atwood, H. C. Andersen, Sir Arthur Conan Doyle, F. Scott Fitzgerald, William Shakespeare og Katarina Bivald.

Hvad med jer? Hvad har I læst og oplevet i Januar måned? Hvad står på jeres læse-liste for februar?

Afsked med December

dsc00564

dsc00470

December var en travl og presset måned. Med hele tre skriftlige eksamensafleveringer, havde jeg dårlig nok en dag eller to til afslapning. Da juleferien endelig kom den 23. december, kunne jeg næsten ikke tro mine øjne at jeg var kommet i mål. Jeg tilbragte juledagene i nattøj, med fødderne oppe og en bog i favnen. December var også måneden, hvor jeg for første gang i flere måneder fik læst mere end bare én bog – hvilket jeg virkeligt nød.

  • I december tilføjede jeg: 9 bøger til min bogsamling, hvoraf de 6 af dem befandt sig under juletræet.
  • I december læste jeg: 7 bøger, hvoraf den korteste var “Grantræet” på blot 7 sider og “Ondskabens høst” på 507 sider
  • Decembers største læseoplevelse: selvom der ingen fantastiske læsninger har været, så formåede “Grantræet” af H. C. Andersen virkeligt at blæse mig omkuld. Det er et af mest smukkeste og rørende historier jeg længe har læst.
  • December mest skuffende læseoplevelse: er desværre den bog, jeg husker allerbedst også den bog, jeg er allermest sur på. Jeg kan finde mange ting, der er galt med “Harry Potter og det forbandede barn”, men det mest skuffende ved den – er dens ligegyldighed. Rowling har med bogen taget den lette udvej og væver derfor kun et tæppe af nostalgi uden at tilføje noget nyt til fortællingen. Jeg havde forventet en form for skildring af troldmandsverdenen i dag, men blev i stedet ført tilbage til scener jeg allerede kendte og elskede. Et virkelig dovent og uendeligt ligegyldigt plot.

Hvad med jer? Hvad har I oplevet og læst i december?

Læserefleksioner: De 10 bedste bøger i 2016

dsc00464

dsc00470

Selvom kalenderen minder mig om, at vi snart er igennem januar, har jeg det som om at måneden først lige er begyndt. For første gang i flere år havde jeg ingen eksamener i januar, hvilket betød at jeg med god ro i maven kunne holde juleferie med god samvittighed. Hvori jeg tilbragte juledagene med fødderne oppe med en masse bøger. Den korteste bog jeg læste var H. C. Andersens “Grantræet” og den længste var “Giganternes fald” af Ken Follett. Det har været svært at skulle udvælge de 10 bedste bøger, fordi jeg sagtens kunne finde flere bøger og rose dem til skyerne, for måden de rørte mig på, blev hos mig i tankerne og ikke mindst efterlod mig ude af stand til at påbegynde andre. Selvom jeg ikke fik læst så meget som tidligere, så har det alligevel været et godt læseår. Listen herunder er en refleksion over de 10 bedste bøger, der har gjort størst indtryk hos mig i 2016 og er ikke skrevet efter prioritering.

  • “Emily of New Moon” ( Emily of New Moon #1) af L. M. Montgomery – Emily Byrd Starr vandt mit hjerte ubetinget, da jeg omsider satte mig til rette med hendes historie. For selvom hendes barndom ikke altid er lige rar, men nærmere bittersød – så mister hun aldrig sit positive og drømmende syn på verden. Det er netop en af de mange facetter af historien som jeg holder af og beundrer. For mig er Emily ikke kun en fiktiv karakter, men i stedet et spejlbillede af mig selv, da jeg gentagne gange fik associationer til min egen barndom. Ligesom denne bog, så kom jeg også til at holde af dens fortsættelser “Emily Climbs” og “Emily’s Quest”.
  • “Alice’s Adventures in Wonderland” af Lewis Carrol – Jeg har en forkærlighed for Disneys “Alice’s Adventures in Wonderland” samt Tim Burtons version, men har dog aldrig fået læst historien bag. Efter at have læst den, så må jeg sige at den var ligeså finurlig, skør og fantastisk som jeg havde håbet på.
  • “Grantræet” af H. C. Andersen –  Jeg har altid haft en forkærlighed for H. C. Andersens eventyr og jeg havde derfor høje forventninger til denne fortælling. Og jeg må sige, at jeg ikke blev skuffet. “Grantræet” er nok et de af smukkeste, men samtidig også livspessimistiske eventyr jeg længe har læst. Det er en dybt rørende fortælling (biografi) over et træs livshistorie og skæbne.
  • “Giganternes fald” af Ken Follett – Er en af de bedste bøger jeg længe har læst, inden for historisk fiktion. Det er en storslået fortælling om det 20. århundrede, fortalt gennem fem familier – to engelske, en tysk, en russisk, og en amerikansk. Er så fantastisk godt skrevet, at jeg næsten ikke kan vente med at læse de resterende to bøger i trilogien – som allerede står på reolen og venter.
  • “Stolthed og fordom” af Jane Austen – Efter et mislykket forsøg på at læse den for godt og vel 10 år siden, fik jeg den endelig læst. Og selvom jeg kun har set 2005-filmatiseringen med Keira Knightley som Elizabeth Bennet, så blev jeg ikke skuffet. Det er en af de hypede klassikere, der virkelig fortjener sit hype. Det er ikke mindre, end en fantastisk kærlighedsfortælling – som vi alle, inklusiv mig selv, kan nikke genkendelse til.
  • “Far From the Madding Crowd” af Thomas Hardy – Er min første bog af Hardy og bliver helt sikkert ikke den sidste. En fantastisk og beundringsrig historie om kønsroller i 1800-tallets England, hvor kvinden er frigjort af de traditionelle konventioner.
  • “Store forventninger” af Charles Dickens – Er den tredje bog som jeg har læst af Dickens og er helt sikkert min favorit. Alene tanken om denne bog giver mig lyst til strakt at genlæse den. Dickens er en menneskekender og er ikke mindre end fantastisk til at skildre sine karakterer.
  • “Den tomme plads” af J. K. Rowling –  Jeg forguder virkelig denne bog. Da jeg først begyndte at læse den kunne jeg simpelthen ikke lægge den fra mig igen. Ligesom i Harry Potter-bøgerne så demonstrerer Rowling atter en betagende evne til, at illustrere og beskrive hendes karakterer – fra enhver mulig vinkel.
  • “Norwegian Wood” af Haruki Murakami – Dette var mit første møde med Murakami og det bliver langt fra det sidste. Jeg troede at jeg havde regnet denne bog ud og at det bare var en klassisk og typisk kærlighedshistorie om ung kærlighed. Det er i stedet en dannelsesroman om at være anderledes, finde sig selv og sin plads i livet. Jeg nød virkelig at læse denne bog og kunne mange steder relatere og identificere mig med hovedpersonen. Det var nok den bog der overraskede mig mest positivt i 2016.
  • “Fornuft og følelse” af Jane Austen – Ligesom Austens “Stolthed og fordom” så fortjener denne bog endvidere sin status som klassiker og ikke mindst dens hype. Selvom jeg bedre kunne lide “Stolthed og fordom” så er denne alligevel en læsning værd og jeg skal helt sikkert genlæse den på et senere tidspunkt.

Hvilke store læseoplevelser har I gjort i 2016 – deler I nogle favoritter eller ser jeres liste helt anderledes ud?

“The Return of the Soldier” af Rebecca West

dsc00454

“The Return of the Soldier” af Rebecca West, af forlaget Virago Modern Classics, udgivet i 2010 (oprindeligt udgivet i 1918) 3/5 stjerner

Soldaten Chris Baldry vender hjem fra første verdenskrig med granatchok til tre kvinder, der alle elsker ham: hans kone Kitty, med sin kolde måneskinsskønhed, hans hengivne kusine Jenny, i Harrowweald, og hans første store kærlighed, Margaret. Det eneste han kan huske er sin kærlighed til Margaret for femten år siden, da han var en ung mand og hun en kroejers datter. Kusinen husker han dårligt nok og genkender kun svage erindringer som en kammerat fra barndommen. Mens han intet husker om sin kone. Hver af de tre kvinder er efterladt med en række spørgsmål, om hvorvidt de skal lade ham forblive i den verden som han husker eller om de skal forsøge at bringe hans hukommelse tilbage. Men uanset hvilken af disse valg kvinder skal tage, så er konsekvenser uundgåelige.

Da jeg påbegyndte denne bog, var det med positive fornemmelser og forventninger. Og jeg var sikker på, at jeg ville kunne tilføje endnu en forfatter til listen over de forfatter som jeg forguder. Bogens temaer og præmis syntes jeg rigtig godt om, men desværre ikke dens udførelse. En af grundende til dette skyldes blandt andet dens relative korte længde, på godt 140 sider. Jeg nåede derfor aldrig at lære karaktererne at kende, kun deres stereotype skikkelser. Hvilket jeg virkelig synes er ærgerligt.

Margaret, Jenny og Kitty er alle tre meget forskellige kvinder. Selvom historiens fokus i høj grad ligger på hvorvidt at soldaten ender med sin kone eller sin ungdomskærlighed – så fandt jeg Jenny langt mere interessant. Jenny er hverken kone eller elskerinde hvilket gør, at hun er bundet til stedet og derfor har langt støre længsler end Margaret og Kitty. Hun er på én gang både drømmende men ligeledes dybt misundelig på de to kvinder og deres kærlighed. Hun er derfor på mange måder en karakter, hvis udvikling som jeg ville elske at følge – fordi hun besidder så stort et potentiale og medmenneskelighed, som hun aldrig får lov til at udfolde.

Jeg ønskede at se romanen udfolde sig noget mere. Fortælle mere om kvindernes oplevelse af krigen på afstand, afventende på at få deres mænd hjem igen. Jeg ønskede at opleve soldatens tilstand i  langt højere grad end West tillod. Hvoraf hvert af disse ønsker blev ødelagt af romanens meget pludselige slutning. Selvom jeg ikke synes godt om bogens udførsel, så beundrer jeg den virkelig for, at have været den første af sin slags: til at lade en kvinde komme til orde om første verdenskrig og dens konsekvenser. Men jeg beundrer ligeledes forfatteren og hendes alder på blot 24 år, hvor krigen stadig var frisk i hendes erindring.

dsc00456

“Paddington’s Storybook” af Michael Bond

DSC00382

DSC00372

“Paddington’s Storybook” af Michael Bond, af forlaget Houghton Mifflin Harcourt (tidl. Houghton Mifflin Company), udgivet i 1984 (oprindeligt udgivet i årerne: 1950-1974) 4/5 stjerner

“Paddington’s Storybook” er en samling af nogle af de mest populære historier om bjørnen Paddington. Med 10 korte fortællinger, der alle har den elskede og marmeladespisende bjørn i hovedrollen – er antologien en herlig blanding af Paddington’s liv hos familien Brown. Det er historien om Mr. Brown der juleaften finder Paddington i en legetøjsforretning og sidenhen beslutter sig for at tage ham med hjem og skrive historierne om ham.

Jeg har altid holdt meget af den nysgerrige og marmeladeelskende bjørn fra det mørke Peru. Og derfor blev jeg også meget lykkelig og varm om hjertet da jeg fandt denne illustrerede perle i en bogbutik i Notting Hill, London sidste år. Historierne om Paddington og hans liv hos familien Brown i London er lig med barndommens eventyr og sødme. Læsningen af denne antologi var som, at gå tilbage i tiden – tilbage til barndommen. Paddington er af sind kun et barn hvilket jeg også tror er Bonds mening. For med Paddington har Bond ikke kun skabt en charmerende bjørn, han har ligeledes givet ham liv og stemme – hvilket gør, at han meget hurtigt vil blive betragtet som en virkelig bjørn og ikke en fiktiv figur. Ved at tilskrive ham et uskyldigt og nysgerrigt sind som et barn, så er det desuden nemmere for børnene at identificere sig med ham og betragte ham som en ven.

Ligesom familien Brown, så holder jeg meget af den eventyrlystne bjørn. Desværre er det ikke altid, at hans hensigter ender godt. På trods af Paddington’s nysgerrige og venlige sind, så har han det med at rode sig ud i problemer – hvilket ikke altid er lige sjovt for den kære bjørn. Dermed sagt så er tilvænningen til hans nye liv i London ikke uden udfordringer. Dette er netop en af de ting som jeg selv og tror, at læserne virkelig holder af og elsker ved Paddington.

På trods af, jeg virkelig holder af alle historierne, så sidder jeg stadig tilbage med en knugende fornemmelse af, ikke at kende Paddington tilstrækkeligt. Med andre ord, så er det en skam, at historierne i denne antologi ikke følger ham kronologisk – men derimod springer i tid. Dette gør at man som læser har svært ved at følge hans udvikling. Hvilket også er grunden til, at denne udgave ikke opnår 5 stjerner. Ikke desto mindre så holder jeg stadig af historierne og synes ikke at ethvert barns barndom burde være ham foruden, da han i sandhed er en herlig og underholdene karakter at kende.

Månedlig opsummering: juli

DSC00348

Juli var længe ventet. Til stor ærgrelse forsvandt den hurtigt. Det var en måned hvor meget af min tid og energi blev brugt på jobsøgning – og samtaler. Jeg brugte ligeledes tiden på at starte med at researche til min eksamen i videnskabsteori – og metode, med det formål at blive færdig med opgaven i månedens løb. Hvilket jeg til stor ærgrelse ikke blev. Juli var ligeledes måneden hvor jeg fyldte 26 år og havde inviteret familien til lidt kaffe og te.

  • I juli tilføjede jeg: 16 bøger til min bogsamling, hvoraf de 15 var fødselsdagsgaver
  • I juli læste jeg: 4 bøger
  • Julis største læseoplevelse: var den tredje og sidste bog i Emily-serien. “Emilys Quest” var ligesom de to forrige bøger et glædeligt gensyn med barndommens nostalgi og sødme. Dog var denne bog lidt anderledes i indhold, da man her følger Emily i hendes sene teenageår og et godt stykke ind i tyverne. Hvilket er en udvikling jeg virkelig nød at læse om.
  • Julis mest skuffende læseoplevelse: juli måneds læsning har mere eller mindre kun bestået af gode læseoplevelser. Dog var jeg en lille smule skuffet over “Paddingtons Storybook”, som indeholder 10 af de bedste fortællinger om bjørnen Paddington. Jeg havde i stedet håbet på og regnet med, at der ville være en sammenhæng mellem historierne – således at man fulgte Paddingtons udvikling.
  • På augusts måneds læseliste står der: klassikere i form af Anne Brönte, Charles Dickens, William Shakespeare og Fjodor Dostojevskij, Harper Lee og mange flere. Jeg planlægger desuden at tage hul på den første bog i Ken Folletts Century-trilogi “Giganternes fald”.

Hvad med jer? Hvad har I læst og oplevet i juli måned?